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野幌森林公園は楽しい!3 エゾフクロウの樹洞の中はどうなってる?

最終更新 

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樹洞の中を覗いてみると・・・

野幌森林公園の中には数多くの樹洞(じゅどう:洞窟状の空間)があります。

その中には、エゾフクロウが巣作りに利用しているものや、お休み場所にしているものもあります。

樹洞を遠くから見るたびに、あの中はどうなっているのだろう?と疑問には思っていました。

それらの樹洞は、遊歩道から外れているものが多く、また樹洞も高い位置にあるので、ほとんど中を見ることができません。

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高台から転がったようです。

いつものとおり公園の中を散策していたところ、以前にエゾフクロウが居たという有名な樹木の姿が見えないのに気づきました。

あれっと樹木が無い?と近くへ行ってみると、なんとその樹木が倒れていました。

また、偶然遊歩道のそばの見やすい位置に倒れていたので、念願の樹洞の中も見るころができました。

エゾフクロウが住んでいた樹木の樹洞を大公開(大げさですけど)です。

エゾフクロウがアライグマに襲撃された樹洞が倒れた!

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(エゾフクロウが居た有名な樹木)

場所は、瑞穂園地から開拓の村へ向かう「瑞穂線」の途中の高台にあった樹木です。

この樹木の樹洞は、遊歩道から見ることができ、エゾフクロウが巣にしていたので有名でした。

しかし、いつしかアライグマの襲撃を受けたのが原因で、エゾフクロウの姿を見ることができなくなったらしいです。

でも、ひょっとしたらエゾフクロウが戻ってきているのでは?と近くを通ったときは、思わず見上げて確認してしまう樹洞でした。

ところがある冬に、遊歩道を歩いていると、なんと樹洞のある樹木がゴロリッと倒れていたというわけです。びっくりですよ。

樹洞の中身はどうなっているの?

(樹洞の中を見る絶好のチャンス!)

これで、エゾフクロウのいた有名な樹木も無くなってしまった。とボーッと眺めていましたが、よく見ると樹洞が丸見え状態なのに気が付きました。

倒れてしまったのは残念ですが、倒れて転がってきた場所が遊歩道のすぐそばだったので、偶然にも樹洞の観察をすることができました。

倒れたのが冬だったので、他の樹木や葉っぱが邪魔にならないので良かったです。

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(上から覗くとこんな感じです)

樹洞の中はどうなっているのだろう?と、近寄って撮った写真が今回の写真です。

なんと、中身はほとんど樹皮だけのような空っぽの状態でした。

まるで煙突のような樹洞ですが、ここで育った雛鳥は、時期が来るとうまく樹洞を上って巣立ちをしたようですね。

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 (下から覗くと向こうに日差しが見えます)

下の方から覗いてみると上の方が明るく見えます。

すべすべではないですが、このような状態は初めて見ました。

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住みやすい樹洞はアライグマもお気に入り?

(野幌森林公園にはアライグマがいる!)

野幌森林公園には、買いきれなくなったアライグマを捨てたことや、飼い主の元を逃げ出したアライグマが繁殖して、現在も多くのアライグマが住んでいます。

夜に私の家の庭にも表れたことがあり、びっくりしました。

このアライグマは狸のような姿をしていますが、気性は正反対で気は荒く、人にはほとんど懐きません。アニメの可愛いイメージとは程遠く、畑の作物などを荒らすという害獣です。

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庭に現れたアライグマ!

(エゾフクロウとアライグマは競合する!)

アライグマも大きな樹洞が大好きで、かなり高い樹洞であっても上手く木を登ってねぐらにします。

空っぽの大きな樹洞がお好みと言う、エゾフクロウと巣争いで競合してしまいます。

でも10~15kgの体重がある雑食性のアライグマには、全長約50㎝のフクロウは負けてしまいます。

そのため、フクロウが居そうな樹洞でも、実際にはアライグマが住んでいることもあります。

しかし、同じ樹洞を利用しているからといって、アライグマがエゾフクロウを追い出したとは限りません。

エゾリスが巣を放棄したあとに、偶然アライグマが住むこともあるからです。

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上の写真は、エゾユズリハコースの同じ樹洞に、エゾフクロウとアライグマが居たという写真です。

元々エゾフクロウが巣にしていた場所を、アライグマが横取りしたものです。

でもアライグマはどこかへ行ってしまいました。