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お盆にきゅうりとなすをお供えするときの作り方は?足は何を使う?

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お盆になると、きゅうりとなすをお供えするという慣習がある地域があります。

そのきゅうりとなすには、なぜか足状のものが刺さっており、見た目は動物のようです。

初めてこのお供えを見た人なら、これは一体何?と思いますよね。

そのような形のきゅうりとなすをお供えする意味は何か?

そのお供えの作り方は?

また、地域によって供え方が違うのかについて解説いたします。

 

 

お盆にきゅうりとなすをお供えする意味は?

 

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お盆のきゅうりとなすのお供えものは、ご先祖様をお迎えするもので、「精霊馬(しょうりょううま)」と呼ばれ、きゅうりを馬、なすを牛に見立てたものです。

この精霊馬には、お盆の短い期間にご先祖様や亡くなった家族を迎えるにあたり、足の速い馬(きゅうり)で速く来てほしい、帰りは牛(なすび)に乗り少しでもゆっくり戻ってほしいという意味が込められているのです。

そして、数多い野菜の中から、きゅうりとなすびが選ばれたのは、次の理由と言われています。

・二つとも夏野菜で多く作られ、比較的に手に入りやすい。

・二つとも反りがあり、動物っぽい形である。

・細長いきゅうりが馬、少し太めのなすは、牛に見立てることができる。

・本体に足を刺して、立たせることができる。

・仏壇などに乗せる丁度良いおおきさである。

・日頃から食べることが多い野菜である。

 

お盆にお供えする、きゅうりとなすの作り方は?足は何を使うの?

 

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作り方は、きゅうりとなすに足を刺すだけなので、簡単にできます。

①手頃なきゅうりとなすを1本ずつ用意します。

②割りばしなどを折って、8本(長いの4本、短いの4本)の足にします。

③きゅうりに長い足4本、なすびに短い足4本を、本体に八の字状にグサッと刺します。

④馬と牛が立っているように、バランス良く置きます。これで出来上がりです。

足は、一般的に割りばしを折ったものを使います。

しかし、小さい子供が足を作る場合、大人のように、割りばしを折ったり切ったりすると危ないので、爪楊枝がいいでしょう。

 

お盆にきゅうりとなすをお供えするのは、地域によって違うの?

<灯篭流し>

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精霊馬に込められた意味については、日本全国共通に知られています。

ところが、この慣習は全国的なものではなく、主に関東を含んだ東日本で行うことが多く、関西など西日本では、ほとんど行われません。

全国的な慣習ではなかったのです。(個人的に行っている方はいます)

供え方についても地域によって違いがありますので、地域別にご紹介します。

北海道・・・北海道は元々本州から渡った人達の子孫が多いので、精霊馬を作る慣習がある、無いはバラバラです。しかし、精霊馬ではなく、仏壇前に盆提灯を飾ることや8月16日にお盆明けとして、送り火を焚いて灯篭流しを行うことが多いです。

東北、北陸、中部・・・送り盆の16日だけ精霊馬を精霊棚に飾り、お供え物と一緒にその日のうちに処分します。

関東・・・8月13日(迎え盆)に作り16日(送り盆)まで精霊棚に飾ります。飾る場所は玄関や門に飾ることもあります。

西日本・・・精霊馬ではなく、藁や木で作った精霊船を作ってお見送りをすることが多いです。長崎では精霊船を流すのを「精霊流し」と呼んでいます。